La previa en el Hernando Siles fue ajetreada. El invierno boliviano se hizo presente en La Paz, y hasta con baldes se debió recurrir para apaciguar las pozas que se formaron en la cancha. La lluvia obligó a retrasar en poco más de media hora el partido. Y eso no fue todo, ya que al VAR para más remate tuvo problemas técnicos, que impidieron su uso.

A pesar de todo este caos, Chile se quedó con una ajustada victoria por 3-2 ante Bolivia. Era el todo por el todo, ya que ambos llegaban con puntaje similar. De esta manera, La Roja llegará aún con opciones para conseguir un cupo, o al menos el repechaje, para el Mundial de Qatar 2022.

Alexis Sánchez abrió el marcador a los 14 minutos, de tiro libre; pero a los 37′ igualó Marc Enoumba para los altiplánicos. El segundo tiempo, ambas selecciones, especialmente el conjunto local, se crearon opciones para anotar el segundo. Sin embargo, notables atajadas de Brayan Cortés fueron determinantes para que la selección nacional mantuviera el empate parcial.

A los 77′ recién se abrió el arco, y fue para Chile. Tras un jugada entre Alexis Sánchez y Mauricio Isla, el centro lo recibió Marcelino Núñez, que puso a La Roja nuevamente en ventaja. A cinco del final (85′), parecía la tranquilidad, ya que el propio “Maravilla” Sánchez, con varios regates, aumentaría a 3-1 el marcador. Sin embargo, Bolivia tres minutos más tarde (88′), Marcelo Moreno Martins, anotó el segundo descuento local, que trajo incertidumbre hasta el pitazo final.

Chile deberá jugarse sus opciones en marzo próximo, visitando a Brasil el próximo 24 de marzo y recibiendo a Uruguay el 29 de ese mes. Por supuesto, mirando de reojo la infaltable calculadora y otros resultados.

CLASIFICATORIAS CONMEBOL QATAR 2022, 16° Fecha / Estadio Hernando Siles, La Paz. 01.02.2022.

Árbitro: Alexis Herrera (Venezuela).

Bolivia (2): Carlos Lampe; Marc Enoumba; Adrián Jusino, José Sagredo (80′ Roberto Fernández); Erwin Saavedra (61′ Diego Bejarano), Fernando Saucedo, Moisés Villarroel (61′ Ramiro Vaca), Rodrigo Ramallo (77′ Víctor Abrego); Juan Carlos Arce; Marcelo Moreno Martins, Bruno Miranda (61′ Henry Vaca). DT: César Farías.

Chile (3): Brayan Cortés; Benjamín Kuscevic, Gary Medel (87′ Válber Huerta), Paulo Díaz; Mauricio Isla, Erick Pulgar (70′ Claudio Baeza), Marcelino Núñez (87′ Pablo Galdames), Charles Aránguiz (70′ Pablo Parra), Gabriel Suazo; Ben Brereton (76′ Joaquín Montecinos), Alexis Sánchez. DT: Martín Lasarte.

Goles: 0-1, 14′ Alexis Sánchez (tiro libre); 1-1, 37′ Marc Enoumba; 1-2, 77′ Marcelino Núñez; 1-3, 85′ Alexis Sánchez; 2-3, 88′ Marcelo Moreno Martins.